Créer un portefeuille gagnant pour les graphistes

En tant que graphiste, la première et la plus évidente des questions que vous pouvez vous poser est “pourquoi ai-je besoin d’un portfolio”. Après tout, j’ai les compétences et la formation nécessaires pour répondre aux exigences du poste. J’ai le dévouement et le talent artistique nécessaires. J’ai également un excellent curriculum vitae qui souligne mes réalisations. Pourquoi un portfolio est-il si important ?

Dans un océan de candidatures, votre portfolio montre qui vous êtes en tant que designer. Il présente aux clients potentiels votre style unique et votre connaissance des techniques de conception. Le portfolio est également l’un des premiers éléments, et le plus important, qu’un employeur examinera lorsqu’il envisagera de vous embaucher. Et comme les clients sont toujours à la recherche de la meilleure combinaison de talent et de valeur, les graphistes doivent se mettre en avant et leur montrer ce dont ils sont capables.

Pour démontrer votre talent artistique et votre connaissance de la conception graphique, vous voudrez mettre en valeur quatre grands domaines de votre personnalité et de vos capacités :

Vous êtes créatif. Vous avez de l’imagination et des idées originales.
Vous pouvez appliquer de bons processus de réflexion. En d’autres termes, vous considérez les choses avec soin, en pesant le pour et le contre d’une conception, et vous examinez un projet d’un point de vue logique et abstrait.
Vous disposez d’un large éventail de compétences, notamment en matière de dessin, de connaissance de la typographie et de logiciels de conception, tels que Photoshop, Illustrator et InDesign. Vous connaissez également les logiciels de conception multimédia, comme Acrobat et Flash. Vous avez une compréhension approfondie de la théorie des couleurs, des bases CSS et HTML, et de l’optimisation de la mise en page/conversion. Vous comprenez la conception de l’impression, les séparations de couleurs, les grilles de mise en page et les pages maîtresses.
Vous êtes ambitieux et enthousiaste. La plupart des employeurs recherchent des candidats qui sont enthousiasmés par le design et qui sont capables d’apporter cet enthousiasme au travail chaque jour, mais aussi d’apprendre continuellement de nouvelles méthodes et techniques de design.

Constitution d’un portefeuille

Wikipedia définit un portfolio comme “une présentation organisée de l’éducation, des échantillons de travail et des compétences d’un individu”. Mais, comme la technologie continue d’évoluer, de nombreux designers se retrouvent à lutter entre la création d’un portfolio numérique ou d’un portfolio imprimé. La question se pose souvent : “Les méthodes traditionnelles sont-elles les meilleures, ou la technologie moderne a-t-elle le dessus ?”

Les portfolios imprimés sont considérés comme des pièces uniques, qui sont généralement adaptées à un travail spécifique. Ils sont immersifs et, lorsqu’ils sont bien faits, ils peuvent être très impressionnants. D’autre part, les portfolios numériques existent en ligne et sont souvent plus modélisés, ce qui vous permet de partager et de distribuer facilement et instantanément votre portfolio via un appareil mobile, un e-mail, un téléchargement numérique, ou de l’utiliser pour acquérir des clients directement en ligne. En réalité, vous aurez probablement besoin d’une version imprimée et d’une version numérique de votre portfolio, car chacune présente des avantages uniques dont vous pouvez tirer parti.

Conseils généraux qui s’appliquent aux portefeuilles numériques et imprimés

Comprenez votre public
Plus vous en saurez et plus vous comprendrez les besoins et le contexte de votre public, mieux vous pourrez préparer votre portfolio. Par exemple, si un employeur potentiel recherche un designer pour travailler exclusivement sur la conception de sites Web, il est probablement préférable de créer un site Web professionnel personnel qui met en valeur vos talents de designer et votre capacité à créer un site de qualité. En revanche, si un client souhaite vous engager uniquement pour des travaux d’impression, un portfolio d’impression est sans doute préférable. Recherchez ce que le client ou l’employeur recherche, quel type de travail et de style est nécessaire, et qui d’autre travaille pour le client ou l’entreprise. Adaptez votre portfolio à votre client ou à votre employeur.

Montrez votre personnalité
Dans une étude réalisée en 2013 par la société d’éducation numérique Hyper Island, 78 % des personnes interrogées ont choisi la “personnalité” comme la qualité qu’elles recherchent le plus chez les nouveaux employés. Bien que les compétences ne soient pas à négliger, la personnalité l’emporte sur tous les autres critères. Compte tenu de ce fait, demandez-vous qui vous êtes en tant que designer et où vous voulez aller. Quels sont vos objectifs de carrière et que dit votre portfolio sur vous en tant que personne et en tant que designer ? C’est peut-être le moment d’inclure des projets personnels en plus de vos échantillons de travail professionnel. Par exemple, si vous offrez bénévolement vos services de conception à votre organisation caritative préférée, incluez-le également dans votre portfolio. Cela donnera aux employeurs une meilleure idée de vos intérêts et révélera des aspects de votre personnalité qui ne sont pas visibles dans votre portfolio.

Et, bien que la personnalité soit d’une importance vitale, une note de prudence s’impose. Gardez à l’esprit que vous vendez vos compétences ainsi que votre personnalité. Il est important que votre personnalité ne prenne pas le pas sur les besoins du client ou sur vos talents et techniques, car les deux doivent aller de pair.

Faites preuve de créativité et d’esprit critique
La plupart des clients et des employeurs recherchent des designers capables de résoudre des problèmes et de proposer des idées et des concepts uniques, plutôt que de se contenter de concevoir ce qu’on leur dit de concevoir. Même si un client pense savoir exactement ce qu’il veut pour un projet, vous, en tant que designer, avez peut-être une meilleure idée de la façon de raconter l’histoire du client ou de faire passer son message à son public. Ainsi, au lieu de vous contenter de concevoir ce qu’on vous dit de concevoir, sortez des sentiers battus et utilisez votre créativité pour proposer d’autres idées et concepts.

Comment mettre ces conseils en pratique

Votre portfolio montre aux clients et aux employeurs ce dont vous êtes capable. C’est une vitrine de votre sang, de votre sueur, de vos larmes, de vos talents et de vos triomphes. Et, comme un bon livre raconte une histoire, votre portfolio doit en faire autant.

Commencez par votre rôle dans un projet. Étiez-vous le chef d’équipe ou un designer junior ? Quel processus avez-vous utilisé pour parvenir à la conception, du concept à l’épreuve finale ? Il n’y a pas de mal à inclure les chiffres de vos réussites, si vous en avez. Des lettres ou des témoignages de clients satisfaits devraient également être inclus. Au fur et à mesure que vous acquerrez de l’expérience, vous constaterez que les recommandations de vos anciens clients peuvent être un moyen très persuasif d’obtenir de nouveaux clients.

Montrez vos compétences
La plupart des clients veulent un graphiste capable de faire plusieurs choses à la fois. Aujourd’hui, ils peuvent avoir besoin d’une brochure imprimée, mais demain ils voudront un nouveau site web. S’ils aiment votre travail sur la brochure, ils voudront aussi que vous travailliez sur leur nouveau site. Incluez dans votre portfolio des échantillons qui correspondent à ce que le client recherche, mais aussi une variété d’autres travaux numériques et imprimés qui montrent ce que vous pouvez faire d’autre pour lui. Les entreprises recherchent également la polyvalence et la volonté d’apprendre et d’évoluer. Mais attention. La qualité de votre travail est bien plus importante que la quantité – ne montrez que vos meilleurs travaux.

En plus de ce qu’il faut inclure dans votre portfolio, il y a aussi plusieurs choses à ne pas inclure. Par exemple, n’utilisez pas un langage trop formel ou technique pour expliquer votre travail, mais veillez également à ne pas paraître trop décontracté. Choisissez un ton intermédiaire pour que la lecture soit la plus agréable possible. Vous serez ainsi plus accessible et moins distant. Et n’oubliez pas de prêter attention aux moindres détails. Personnalisez votre portfolio en fonction de l’emploi auquel vous postulez ou du client auquel vous le présentez. Ne laissez rien de côté. Il peut être tentant de n’inclure que des images lumineuses et audacieuses dans votre portfolio, mais il est tout aussi important de faire l’effort d’expliquer le processus de conception de votre projet. Ne vous éternisez pas ; soyez bref et concis. Si le client souhaite plus d’explications, il les demandera.

Numérique vs. Impression
Comme nous l’avons mentionné, dans le monde numérique en constante évolution d’aujourd’hui, les portfolios numériques deviennent de plus en plus essentiels. Ils sont votre vitrine, et n’importe qui, où qu’il se trouve, et à n’importe quel moment de la journée, peut voir l’ensemble de votre travail. Partagez le lien vers votre site web/portfolio en ligne avec vos clients potentiels ou incluez un code QR sur votre carte de visite à distribuer lors d’événements de réseautage. Mais avant d’investir dans un site web personnel ou professionnel, pensez aux avantages et aux inconvénients.

Votre propre site web peut être entièrement personnalisable et vous permettra d’y ajouter des éléments au fur et à mesure de votre évolution en tant que designer. Mais un site web personnel peut être coûteux et prendre beaucoup de temps à construire et à concevoir.

Comme alternative, vous pouvez envisager de rejoindre une communauté en ligne pour présenter votre travail. Les communautés en ligne ont le potentiel de générer du trafic vers votre portfolio, et la plupart ont des coûts initiaux faibles. Mais un site communautaire en ligne n’est pas aussi personnalisable pour chaque client. En fin de compte, comme il existe un grand nombre de plates-formes, il vaut la peine de prendre le temps d’étudier les caractéristiques et les avantages pour s’assurer qu’elles répondent à tous vos besoins.

N’oubliez pas de faire des mises à jour fréquentes
Qu’il soit numérique ou imprimé, il est impératif de mettre fréquemment à jour votre portfolio. Après tout, vous évoluez constamment en tant que designer et vous devez donc mettre en évidence cette évolution dans votre portfolio. Contrairement à un portfolio imprimé, le monde numérique n’est pas limité en nombre de pages. Il est donc judicieux d’inclure des échantillons qui s’adressent à des publics variés, car vous ne savez jamais qui consultera votre portfolio. Cela dit, il est toujours sage d’être sélectif. Tout afficher peut diluer le message que vous essayez de communiquer. En outre, si vous partagez votre portfolio avec une entreprise spécifique ou un client potentiel, créez un lien qui leur est réservé. Cela montre non seulement votre dévouement et votre intérêt, mais aussi vos travaux les plus pertinents.

Les portfolios imprimés peuvent demander beaucoup de travail et de temps, mais ils sont inestimables si vous vous rendez à un entretien physique, en face à face. Si vous avez utilisé un modèle générique pour constituer votre portfolio imprimé, avant l’entretien, examinez attentivement l’ensemble de votre travail et adaptez-le en fonction du client, du projet ou du poste. Vous pouvez également considérer votre portfolio imprimé comme une lettre de motivation personnelle qui montre pourquoi vous êtes le candidat idéal pour un emploi ou un contrat spécifique. Et, parce que votre portfolio est si personnel, vous voudrez que votre créativité et votre individualité se démarquent dans ce domaine compétitif. Si vous voulez vraiment qu’on se souvienne de vous, laissez derrière vous quelque chose que l’entreprise ou le client pourra utiliser à l’avenir, comme un DVD ou une clé USB. Ainsi, votre portfolio ne sera pas jeté à la poubelle, car même si vous n’obtenez pas ce travail, le client se souviendra peut-être de vous la prochaine fois qu’un contrat ou un poste sera disponible.

Si vous avez encore besoin d’idées sur la façon de vous démarquer de la concurrence, regardez les portfolios d’autres designers et relevez ce que vous aimez et ce que vous n’aimez pas dans chacun d’eux. Cela peut être un excellent point de départ pour lancer votre propre portfolio. Mais, rappelez-vous, ne copiez pas leurs idées. Au contraire, présentez-vous comme le designer unique et talentueux que vous êtes. Lorsque vous vous démarquez efficacement, vous donnez aux employeurs et aux clients potentiels une idée du niveau de votre professionnalisme, ainsi que la confiance dont ils ont besoin pour vous engager.

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