Ligue des champions: ce qu’il faut surveiller lors des huitièmes de finale – Direct Racing
Ligue des champions: ce qu’il faut surveiller lors des huitièmes de finale

Ligue des champions: ce qu’il faut surveiller lors des huitièmes de finale

Le PSG peut-il aller jusqu’au bout cette fois?

Les affaires sont sur le point de reprendre.

Les phases de groupes de la Ligue des champions n’ont pas déçu avec un record de 308 buts marqués et la compétition de clubs d’élite européenne revient avec le début des phases à élimination directe.

Les quatre équipes anglaises – titulaires Liverpool, finalistes Tottenham, Chelsea et Manchester City – progressent en huitièmes de finale, les finalistes de la saison dernière étant tous deux en action la semaine prochaine.

Le Paris St-Germain contre le Borussia Dortmund a été décrit comme « la cravate du tour » alors sera-ce enfin l’année de l’équipe française? Et la star adolescente de Dortmund, Erling Braut Haaland, peut-elle continuer sa série de buts sensationnels?

Experts du football européen Raphael Honigstein, Julien Laurens et Kristof Terreur discuter de la première série de jeux sur le podcast Euro Leagues de BBC Radio 5 Live.

«Les équipes les plus attaquantes d’Europe»

Le PSG a remporté le titre de Ligue 1 au cours de six des sept dernières saisons et, comme prévu, est une fois de plus en tête du classement, 12 points d’avance sur Marseille, deuxième.

L’équipe de Thomas Tuchel a été très impressionnante dans le groupe A, remportant cinq victoires et tirant un de leurs six matchs pour devancer le champion du Real Madrid, 13 fois champion d’Europe.

Ils font face à une équipe de Dortmund qui s’est classée deuxième du groupe F derrière Barcelone, mais a propulsé les leaders de la Serie A Inter Milan en Ligue Europa.

« Je pense que c’est le match nul des 16 derniers », a déclaré Laurens. « Je peux facilement voir un Dortmund 4-3 au match aller et un PSG 5-3 au match retour. Ce sont probablement les deux meilleures équipes offensives d’Europe en ce moment. Mais elles ne sont pas non plus les meilleures à défendre. »

Les hommes de Lucien Favre avaient dominé la Bundesliga mais ont perdu quatre points du rythme avec deux défaites lors de leurs cinq derniers matchs, dont une défaite de 4-3 au Bayern Leverkusen.

« Dortmund ne fait même pas de son mieux pour imploser, ils implosent tout le temps, » dit Honigstein. « Ils ont eu un autre résultat et une performance horribles en Bundesliga contre Leverkusen.

« C’est le genre de résultat et de vulnérabilité en défense qui ne vous fera pas gagner de titres et rendra très difficile l’élimination d’un des favoris.

« Il y a tellement de problèmes dans la défense. De toute évidence, quelque chose de tactique ne va pas, cela dure depuis un an et demi. Je pense qu’ils ont de très bons joueurs, sur le papier ça ne devrait pas être aussi mauvais. Ils font des erreurs stupides. »

Haaland et Sancho peuvent-ils arrêter le PSG?

Haaland et Sancho ont tous deux été prolifiques cette saison

Le Norvégien Haaland a marqué huit buts remarquables en cinq matches de Ligue des champions pour le RB Salzburg et a rejoint Dortmund pour 17,1 millions de livres sterling en janvier.

Il a ensuite inscrit huit buts lors de ses cinq premiers matchs avec l’équipe allemande, portant son total à 32 en 27 matchs cette saison.

Haaland fait désormais équipe avec son compatriote Jadon Sancho, âgé de 19 ans, qui plus tôt cette saison est devenu le premier joueur de moins de 20 ans à marquer 25 buts en Bundesliga en carrière.

Le duo d’adolescents peut-il donc mener le club vers le succès?

« Dortmund est un club qui est vraiment frustré », explique Honigstein. « Ils voient le potentiel de l’équipe, en particulier à l’avant. Je ne pense pas que nous verrons des joueurs comme Sancho et Haaland jouer ensemble pendant encore plusieurs mois et encore moins des années.

« Mais pour le moment, ils sont tous là et, avec le ballon, ils peuvent être à couper le souffle. Mais à quoi cela sert-il de concéder des buts.

« Le PSG a ses propres problèmes, certains tactiquement, certains mentaux et historiques, mais Dortmund ne peut pas se défendre contre des équipes moyennes de Bundesliga, alors comment peuvent-ils se défendre contre Neymar et autres?

« A moins qu’ils ne submergent complètement le PSG au match aller, ce qui n’est pas impossible. Pour le moment, il y a très peu de choses à suggérer qu’ils peuvent garder un match serré, sans parler de 180 minutes. »

Le PSG a un problème avec l’attaquant brésilien Neymar, qui souffre d’une blessure aux côtes.

Laurens ajoute: « Mes mains transpirent déjà. La forme physique de Neymar est la première chose. Nous pensions qu’ils le préservaient mais semble maintenant plus sérieux que nous ne le pensions. Il s’est entraîné cependant, je ne sais pas s’ils bluffent.

« Ce n’est pas la situation qu’ils voulaient car au cours des deux dernières saisons, il a raté un match crucial de la Ligue des champions et ils doivent le vouloir en pleine forme. »

Dernier match de Simeone – Atletico Madrid v Liverpool

Le Liverpool de Jurgen Klopp cherchera fort à faire trois finales consécutives après être arrivé en tête du groupe E et affronter un Atletico Madrid – finaliste derrière la Juventus dans le groupe D – à la Wanda Metropolitano, où les Reds ont remporté le trophée pour la sixième fois l’an dernier.

L’équipe de Klopp s’enfuit avec le titre de Premier League, ne perdant que deux points toute la saison, tandis que l’Atletico est quatrième en Liga, à 13 points du leader du Real Madrid.

« L’Atletico n’est pas l’équipe d’Atletico qu’ils étaient avant quand ils avaient cette équipe de guerriers, tous des combattants qui étaient des joueurs typiques de Diego Simeone. Ils avaient un mauvais côté », explique Terreur.

« Je les ai regardés jouer au Real Madrid et ce fut un match très ennuyeux, vous voyez une équipe qui n’est plus une équipe. »

L’Atletico a dû se reconstruire cet été après le départ des joueurs clés Antoine Griezmann, Lucas Hernandez, Rodri, Diego Godin, Filipe Luis et Juanfran.

« Je ne pense pas qu’ils puissent renvoyer Simeone », explique Laurens. « Il présente tellement de choses à ce club. Il pourrait se retirer s’il pense qu’il a atteint la fin. Mais cela allait toujours être une année de transition de toute façon, parce que tant de grands joueurs sont partis l’été dernier.

« Cela allait toujours prendre du temps à Simeone pour faire ce qu’il avait la dernière fois avec ces joueurs. Peut-être qu’il a terminé et peut-être trop vieille école pour réussir maintenant. J’aurais adoré voir ce match il y a trois ans.

« Non, pas question que cette équipe de l’Atletico puisse troubler Liverpool. »

Mercredi 19 février

Atalanta v Valencia

Les débutants Atalanta ont progressé après avoir terminé deuxième du groupe C derrière Manchester City, malgré la perte de leurs trois premiers matches, tandis que la partie espagnole de Valence est arrivée en tête d’un groupe H serré devant Chelsea, deuxième.

« Même si vous n’êtes pas neutre, vous tirez pour Atalanta parce que vous voulez les jouer au prochain tour. Celui-ci de ces étranges paires qui se produisent », explique Honigstein.

« Si vous êtes un club comme Manchester City ou le Real Madrid, vous pensez que le prochain match pourrait être plus facile que les 16 derniers matchs. C’est un jeu que les gens pourraient regarder avec des arrière-pensées, Atalanta étant un débutant, l’histoire de Cendrillon et jouer football passionnant. Ils nous divertiront et nous apporteront quelque chose de différent. « 

Tottenham contre RB Leipzig

Les Spurs se sont remis d’une défaite à domicile 7-2 contre le Bayern Munich pour se classer deuxième du groupe B derrière les champions de Bundesliga, tandis que les adversaires allemands RB Leipzig ont dominé le groupe G devant Lyon.

« La plupart des gens auraient Leipzig comme favori », explique Honigstein. « Deux mots expliquent cela: Harry Kane [who is injured].

« [Leipzig] ont de la profondeur et nous découvrons maintenant à quel point ils sont bons à l’échelle internationale. Ils sont encore un peu immatures et pas une équipe qui peut entrer dans les matchs en sachant qu’ils vont dominer, tous les signes d’une équipe qui grandit. « 

Les appareils restants

Mardi 25 février

Chelsea v Bayern Munich, Napoli v Barcelone

Mercredi 26 février

Lyon v Juventus, Real Madrid v Manchester City