Il était intrépide sur un terrain de football. C’était l’avenir qui lui faisait peur. – Direct Racing
Il était intrépide sur un terrain de football. C’était l’avenir qui lui faisait peur.

Il était intrépide sur un terrain de football. C’était l’avenir qui lui faisait peur.

CARMEL, Ind. – Il était rapide et féroce et a vu le terrain de football avec les yeux d’un oiseau de proie. Si l’offensive adverse échouait, Evan Hansen tirerait le coureur sur terre dans le champ arrière. Si le quart-arrière est devenu désespéré et est retombé, eh bien, Dieu l’aide. Evan – rapide, filant, un derviche d’un secondeur – le percerait.

C’était un coéquipier grégaire, aussi à l’aise pour réconforter une recrue nerveuse qu’il parlait avec des entraîneurs et des parents, ce qui expliquait pourquoi il avait été élu capitaine de l’équipe sur un N.C.A.A. Équipe de division III. Aîné de 21 ans au Wabash College, il avait un billet pour la France pour voir sa petite amie à Noël, son futur enceinte de possibilité.

Et juste après la journée des seniors en septembre 2018, Evan Hansen est entré dans les bois et s’est tiré une balle.

Plusieurs mois plus tard, les scientifiques de l’Université de Boston qui ont examiné son cerveau après sa mort ont dit à ses parents, Chuck et Mary Hansen, ce que le couple avait suspecté depuis le moment où ils ont perdu leur fils: les plis du cerveau d’Evan et le haut de sa colonne vertébrale étaient moucheté de la plaque Tau. Ce jeune homme avait développé une encéphalopathie traumatique chronique, la maladie dégénérative et incurable liée à des coups répétés à la tête et trouvée dans le cerveau de tant de joueurs de football décédés.

Le cerveau est un instrument affiné, et il est difficile d’établir une corrélation définitive entre une maladie dégénérative et le suicide, cette fin la plus solitaire. Les jeunes hommes courent un plus grand risque de suicide que les jeunes femmes. Cela dit, la dépression est une servante de C.T.E., selon ceux qui ont étudié la maladie, tout comme la mémoire court-circuitée et le sentiment de perplexité, et tous ces problèmes hantaient Evan dans ses derniers mois.

Le père et la mère d’Evan, Chuck et Mary, m’ont récemment invité à parler à leur table de cuisine dans une belle maison en briques dans une impasse au nord d’Indianapolis, entourés de photos de leurs trois fils, attachant de jeunes sourires à de jeunes hommes. Evan, 6 pieds 1 pouce et 200 livres, a commencé à souffrir de dépression à l’âge de 19 ans, ont-ils déclaré, alors qu’il en était à sa 11e année consécutive de football de tacle avec cet abandon implacable.

« Il n’avait pas peur et n’avait pas peur de la douleur », a déclaré Mary. «Collez votre nez là-dedans. Il a adoré le jeu. « 

Alors que l’après-midi cédait au crépuscule, le couple parlait de leur fils dans des temps qui alternaient entre présent et passé. Ils ont décidé de parler publiquement de ses lésions cérébrales et de ses problèmes de dépression. Avec leurs mots, ils espèrent conduire d’autres parents à une compréhension de C.T.E., et à une relation plus prudente avec le football de bord.

Les Hansens sont des catholiques pratiquants et croient qu’il faut leur porter secours. Chris s’est porté volontaire dans son église, travaillant comme traducteur espagnol dans un garde-manger pour les familles sans abri et pauvres. Au Joe’s Butcher Shop, il saluait les habitués avec un bonjour flottant et une touche sur le bras. À l’école, il a couru dans aucune clique jock. Plus d’une fois, les parents lui ont demandé de parler avec leurs enfants et de l’aider à traverser une lutte adolescente ou une autre.

Puis le tourbillon de dépression a commencé à le tirer.

Maman, a dit Evan, ma vie est si belle et pourtant je me sens sombre.

Evan a vu des médecins et a pris des médicaments, bien que ceux-ci l’aient fait se sentir pire. (Il n’y a pas de médicament ni de remède pour C.T.E.) Mais il ne s’est pas retiré du monde. Il était si proche de son ancienne petite amie, Brianna, qu’il s’arrêtait souvent et parlait avec ses parents. Son père, Steven Shackelford, avait été son entraîneur défensif au lycée.

Shackelford s’est également arrêté à la maison Hansen pour parler d’Evan. Il s’est rappelé la première fois qu’il avait entendu parler de cette étudiante de première année au lycée, et s’est dit: d’accord, voyons. Il rit. « Toutes les rumeurs étaient vraies », a déclaré Shackelford. «Si j’avais un fils, si j’avais pu choisir un mari pour Brianna -»

Il s’est battu pour le sang-froid.

«Evan était le modèle. Il a placé la barre. »

Début septembre 2018, ses parents ont déclaré qu’Evan s’était connecté à son ordinateur portable et avait recherché C.T.E. et James Harrison, le secondeur des Steelers de Pittsburgh qui avait subi plus d’une douzaine de commotions cérébrales.

« Evan avait des problèmes de mémoire à court terme », a déclaré Mary après avoir trouvé ces recherches sur l’ordinateur de son fils après sa mort. « Et il était fatigué. »

Le silence est tombé et Chuck a ajouté: « Il croyait qu’il avait un C.T.E., et peut-être qu’il ne croyait plus pouvoir le supporter. »

Le jour de la retraite à Wabash en septembre 2018, Evan a dîné avec ses parents en riant, les yeux pétillants. Il est allé à une fête de fraternité et le lendemain, il a assisté à des réunions d’équipe avec les entraîneurs. Il a parlé des prochains matchs contre les rivaux de Wabash.

Cette nuit-là, il a dormi chez un camarade de classe, au milieu des forêts et des champs de maïs. Le camarade de classe est allé travailler; Evan se leva, trouva un pistolet et entra dans les bois. Il a appelé trois fois le 911 et a raccroché à chaque fois.

Chuck a regardé le signal de navigation sur le téléphone de son fils et s’est rendu compte que le localisateur n’avait pas bougé et cela a suscité l’inquiétude. Il s’est rendu à ce signal et a trouvé le corps de son fils.

Chuck parla rapidement, les phrases roulant l’une sur l’autre.

« Ce qui est devenu si mauvais si vite, c’est ce qui nous a déroutés », a-t-il déclaré. «Une minute, il a envoyé des SMS à des amis, puis il a saisi un pistolet et est tombé sur son épée.»

La question incontournable concerne le bilan du football. Evan a commencé à jouer au tacle en troisième année. Il a fait l’équipe de Guerin Catholic High School en tant qu’étudiant de première année et y a joué pendant quatre ans, en tant que porteur de ballon offensif et secondeur moyen en défense. Il a joué quatre ans à Wabash. Il a subi une intervention chirurgicale au genou, s’est cassé les doigts, a porté une sangle pour empêcher son épaule de se disloquer. Et il n’a jamais demandé de jeux.

Le football a donné tellement de plaisir à Chuck et Mary, un garçon souriant et fougueux, et lui a permis de se retrouver en tant que leader. Pourtant, cette passion est devenue sa perte, et ils se sentent obligés d’en parler.

« Evan aimait le football et nous aimions le regarder », a déclaré Chuck. « C’est une partie tellement ancrée de notre culture, même dire quelque chose de mal à ce sujet, c’est comme dire quelque chose de mauvais à propos du pape. »

Mary hocha la tête. «Evan avait une bonne mentalité pour le football; ce n’était pas une bonne mentalité pour la vie de notre fils. »

1300 personnes entassées dans les bancs de Notre-Dame du Mont. Église du Carmel pour les funérailles d’Evan. Mary et Chuck sont restés cinq heures sur la ligne de réception, réconfortant ceux qui sont venus les réconforter. Puis ils ont emmené Evan au cimetière Notre-Dame de la Paix, où ils ont déposé son corps sur terre entre deux jeunes chênes.

Nous avons discuté dans la nuit d’hiver alors que Mary et Chuck me montraient des photos de leur fils souriant. Vous devez, ai-je proposé, être fatigué. Ils secouèrent la tête.

«C’est la promesse que j’ai faite à Evan quelques jours après», a déclaré Chuck. « Je lui ai dit: » Je ne suis pas en colère contre toi. Je sais que tu as beaucoup souffert et nous allons découvrir ce qui s’est passé et j’espère que nous allons sauver d’autres jeunes hommes. «